Освен пряката слънчева светлина съществуват четири основни типа на естествена светлина, които обикновено се характеризира с думата „мрачна“. Но това определение не е добро, ако се занимавате с фотография. Към тези видове светлина се отнасят небесната светлина, светлината при облачно време, разсеяната слънчева светлина и директната светлина при облачност. В комбинация с други външни фактори, тези видове светлина имат различно влияние върху фотографиите.

Небесната светлина е слаба светлина, която възниква, когато слънцето при почти безоблачно небе е закрито от плътни облаци. В същото време преобладава синият цвят и обикновено светлината е разсеяна. При тези обстоятелства предметите изглеждат значително по-плоски и в известна степен губят формата си.

Светлината при облачно време идва от сивото небе и в този случай е невъзможно да се определи позицията на слънцето. Тъй като небето е лишено от своя син цвят, резултатите при правенето на снимки могат да бъдат по-добри. Някои промени в структурата на облачния слой могат да фокусират светлината и да дадат по-голяма обемност на предметите. При силна облачност светлината винаги е слаба.

Разсеяната слънчева светлина е подобна на светлината при облачно време, като при нея също липсват сенки, но се отличава с това, че слънцето се вижда ясно и небето е много ярко осветено около него. Като цяло осветлението е по-скоро с „топли“ и ярки тонове. Пластиката и формата на всички обекти се възпроизвеждат много по-добре и този вид осветление може да бъде идеално за снимане на портрети на открито.

Дифузната слънчева светлина може да бъде причинено от облаци или мъгла. Обикновено тя се наблюдава в средата на деня, когато слънчевите лъчи преминават през тънкия облачен слой под наклон, но той е толкова плътен, че поглъща светлината. Мъглата също може да предизвика дифузна слънчева светлина (понижавайки контраста) при изгрев и при залез, рядко през деня.

Направлението на светлина при облачност е променливо и не може да се прогнозира. Тя се появява в нарушение на облачния слой, когато огромни пространства са ярко осветени чрез пропускането на светлина през по-ниско разположените облаци. Но тъй като слоевете от облаци блокират пътя на светлината, някои области остават почти черни. Такива ситуации възникват силните ветрове и бури. Условия за такова покритие да възникнат в крайбрежните райони, където преобладава вятърът от морето към сушата и облачната верига е променлива. Тъй като светлината може да бъде насочена към почти под всякакъв ъгъл и във всякакви комбинации, възможностите за снимане при такива условия са неограничени.